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分離焦慮症知多少?

狗隻的分離焦慮症是很多人擔心的問題,例如狗狗會在主人離開後不停吠叫、哀鳴、咬傢具或自己等都是壓力的表現。 分離焦慮症是很普遍的問題,同時亦可透過有系統的訓練來改善。但所謂預防勝於治療,在狗狗未有此問題前讓牠明白,你的離開沒有甚麼要擔心,令牠感到沒有壓力才是重點。 此訓練的基本概念是:當你踏出家門,美好的事情便會發生。如果狗狗喜歡吃東西,在你要離開的一刻給牠一些小吃或可放填充食物的玩具給牠。當然主人不是就這樣走了,一小時後才回來。記著這只是一個練習,主人不是真的要外出。我們可跟平時一樣,穿上衣服,拎起鎖匙準備離開。離開前給一個喜歡吃/玩的東西,然後離開2秒,之後立即回去。這練習的目的是讓牠們適應,然後才慢慢將離家的時間逐步延長。 每次練習都是在改變狗狗固有的思想,你的離開不是永遠的分離。現在你的離開是代表牠有東西吃,讓牠慢慢地適應。緊記,千萬不可過於急進,當你發現狗狗不能容忍你離開牠15秒時,將時間再縮短一些,不要心急,否則只會弄巧成拙。 雖然不是每隻狗狗都有分離焦慮症,但主人們也不要獨留狗狗在家太長時間。試想想,如果你獨自在家,既沒有電視又沒有電腦,整天坐在沙化上,你有甚麼感覺?狗狗是群居動物,牠們需要你的陪伴,因此愈來愈多外國人會稱狗狗為companion animal而不只是pet。

香港也有很多Gobi,你看見牠們嗎?

早前在戈壁沙漠超級馬拉松中,有一隻小狗在比賽路程中不斷跟著其中一位澳洲籍選手(Dion Leonard)身旁,陪跑了125公里。在第三賽段結束時,Gobi因為高溫而不適,送到後勤車上休養,最後人狗一同得了亞軍。因這份熱情,該選手決定領養這小狗並帶牠回愛丁堡住處,並替牠改了一個名叫Gobi。 要帶小狗到另一個國家,需要很多手續和經過一段時間的檢疫(每個國家的檢疫期都不同),小狗便由暫養家庭照顧,Dion先回國打點。但上星期Dion收到通知小狗走失的消息,立即飛回烏魯木齊尋找小狗,這舉動令人十分感動,世界各地的人紛紛報導此事。 他們其實只認識了一段很短的時間,但他可以因為狗狗而長途跋涉地走回烏魯木齊尋找牠,暫時放下所有事情去尋找他認為重要的東西。反觀很多人因為狗狗生病、年紀大、生小孩等原因而棄養一隻相處了十多年的狗狗。對那些人來說可能是解決了他們自身的問題,但沒有一隻狗是自願離開牠的主人。無論我們如何罵狗狗,牠們也是這樣愛我們。 香港有這麼多流浪狗或被遺棄的小生命,我想問題在於香港對動物權益和文化水平跟西方國家仍有一段距離。例如在荷蘭阿姆斯特丹,狗狗可自由進出商場、餐廳和乘坐交通工具。在當地要養小動物便會去領養中心,而不是去寵物店買,因為寵物店買賣動物是犯法的。我們都不是立法的人,政策不會突然改變,但在未有政策前其實人人也可出一分力。當一件事看似是理所當然的時候,就算沒有法律阻止,別人也不會做。就如沒有一個香港人會蹲在街上一樣,如果你這樣做別人會覺得你很奇怪。當每個人的思想改變,社會也會慢慢進步。我不再在此說為何要領養而不到寵物店買了,網絡上一定有不少篇章提及過。如果每個人要養狗先

狗狗擁有”愛”的情感嗎?

如果你去問任何一個養狗的人,你認為狗狗能感受到愛嗎?他們一定會秒速回答你,當然啦!但究竟他們憑什麼說狗狗擁有愛呢? Dogniversity一向以有科學根據為基礎的資料跟大家分享,近年開始有科學實證證明狗是擁有愛的。Emory University Neuroscientist 的Gregory Berns以磁力共振(MRI)測試了狗狗對人類出現的腦部活動反應,這報告曾於New York Times刊登。 磁力共振實驗結果 Gregory Berns和他的團隊邀請了12隻經專人訓練的狗隻,在清醒狀況下在儀器內保持靜止而不動。他們會研究狗隻對不同刺激的反應,其中一個針對的環節是大腦內的基底核(caudate nucleus)它同時還參與記憶,情感和獎勵學習等高級認知功能。當狗主的畫面消失了一後短時間,再重新出現時,狗隻大腦內的基底核位置出現明顯反應,這跟人類感受到愛的時候反應一樣。 研究指出,這實驗反映了狗擁有正面情緒的能力,如愛和跟別人的依附關係,就如人類的小孩一樣。這使用磁力共振的研究從沒有在狗隻身上進行,因為很多人一直相信要狗隻在密封的儀器內,同時忍受由機器發出的嘈雜聲是不能令狗狗保持靜止的,只有在麻醉的情況下才可,但麻醉了的狗隻又不能提供腦部反應。最後,他們找了這12隻經訓練的狗隻自願地將頭部於短時間內放在儀器上測試,以了解牠們對不同事物的反應。 狗隻訓練的轉變 科技日益進步,使我們對狗隻訓練的知識也不斷改變。以往有些人會用電帶來訓練狗隻不要吠、不要搶繩、不要走出屋內範圍等,但當我們了解到其實狗跟人類一樣,同時是擁用感情的生命,我們是否要重新思考這些方法是否正確?(更多的

三藩市SPCA反對使用狗釘帶

相信很多人也見過這些狗用的釘帶,或者自己也曾使用過。坊間說如果你的狗狗搶繩,要令牠改善此問題便要使用一些輔助工具,如釘帶(Prong collar)。這個像頸圈的東西多了一些經打磨的金屬製釘子,直接接觸狗狗的頸部。每當狗狗搶繩時,拉一拉牠,牠便知道痛而不再向前跑。養小型犬的當然比較少用,但較多養大型犬的人,如果遇到一些會搶繩的狗,有機會能將整個人拉倒在地上。他們為了有效地控制狗隻,便會選用這工具。 根據美國人道協會(The Humane Society of the United States)指,釘帶以痛楚和不適來壓制狗狗搶繩的行為,但沒有教牠應該做什麼。緊記,狗狗不像人類懂相反詞,不可跑得快不等於要慢行,狗狗可以理解為跑得不夠快或散步為牠帶來痛楚等,有些狗更因為這問題而引致攻擊的行為。 網絡上各有各說,有人支持使用釘帶,有的反對。以我所知,一些狗主使用這工具更是由犬隻訓練師建議的。三藩市SPCA是一個獨立而且市民支持的非牟利組織,他們最近也表明反對於他們組織內使用釘帶。他們更於公開信內註明「釘帶會為狗隻帶來傷害和行為問題」。 為何使用釘帶來糾正問題,反而引起更多問題?首先,我們要了解狗狗的思考模式,好的行為為他帶來好的結果。例如:主人說SIT,狗狗坐下,主人會給狗狗零食,日後狗狗更愛聽到”SIT”這個字。另一例子,狗狗習慣搶繩,每次散步因搶繩,主人都會拉狗帶而令狗狗有不適的感覺。狗狗可能會聯想為主人在我旁邊而令我不適或因旁邊的狗狗出現而令我有不適。日積月累,會影響狗狗的行為和心理,有機會變得神經質,膽小,沒有信心或具攻擊性。過份使用更會傷害到狗狗身體。頸部是很脆弱的一個部位

致吸煙狗主的一封信

致吸煙的狗主: 吸煙危害健康!這是眾所周知的大道理,人要吸煙沒有人能阻止,但跟你一起住的狗狗為何要被迫一起吸入二手煙?Tufts’s Cummings School曾為這問題進行過一個調查,發現原來在有吸煙習慣的家庭生活和沒有吸煙習慣的家庭生活的狗狗患上癌症的風險會增加兩倍半,尤其是淋巴瘤和口腔癌。 不要以為只是你的二手煙有害,就連你抽煙後的口氣都是充滿煙草成份,同樣有害。近期也愈來愈多人開始關心三手煙的問題,這就是你的煙草成份同時充滿在狗狗的皮毛上、衣服上、狗床上等。當狗狗經這些媒體吸入殘餘物,一樣會進入肺部並影響健康。 最好的方法是不要在家裡抽煙,如無可避免,盡量選擇在指定房間內吸,以免直接讓狗狗接觸這些二手煙或三手煙。 雖然狗狗的癌症不只是因為煙草而引起,但研究已指出兩者是有直接關聯。我有很多朋友吸煙多年,家人或伴侶力勸他們戎煙多年,也無效。但他們不約而同地養了狗數年後告訴我,他們突然不想再吸煙了,他們不想迫狗狗每天也呼吸著他的煙草來生活。 為自己,為家人,為狗狗著想,向香煙說不! 如果有一天,你知道你狗狗的病是因為自己的問題而產生,你會感到內疚嗎?

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